Jiří Kylián, le chorégraphe sous la Coupole

« Something quite unexpected recently happened to me ! ». C’est par ces mots (quelque chose de totalement inattendu vient de m’arriver) que Jiří Kylián a fait part de son élection, le 25 avril dernier, comme membre associé étranger de l’Académie des Beaux-Arts de l'Institut de France, au fauteuil du peintre Leonardo Cremonini mort en 2010.

Dans son communiqué d’information, l’illustre académie annonce également une prochaine réforme de ses statuts, soumise au Conseil d’Etat, créant une nouvelle section de chorégraphie. Elle viendra s’ajouter aux huit déjà abritées au sein de cette Académie dédiée à la création artistique, l’une des cinq, avec l’Académie française, abritées sous la coupole de l’Institut de France. On se réjouit infiniment de cette élection qui récompense l’un des plus grands chorégraphes en activité - même s’il a dernièrement - définitivement ? - délaissé la danse pour l’image fixe ou animée. Et l’on salue l’entrée, enfin, de la danse dans ce temple de l’art et des honneurs.

Si, avant Jiří Kylián, Maurice Béjart avait lui aussi en 1994 été élu, c’était en effet dans la section VI, celle des membres libres, qui à titre d’exemple en 2018, rassemble des personnalités aussi diverses que Henri Loyrette, ex président du musée du Louvre, Hugues Gall, ex directeur de l’Opéra de Paris, le chef d’orchestre William Christie, le financier Marc Ladreit de Lacharrière (le fameux propriétaire de La Revue des deux mondes ! ) et l’homme de médias Patrick de Carolis…  

Autant dire que la création d’une section spécifiquement dévolue à la danse s’imposait, et depuis longtemps. Déjà titulaire, pour la France, de la Légion d’honneur, Jiří Kylián a aussi reçu un Benois de la danse en 1998 et le prix Nijinski du meilleur chorégraphe en 2000. Autant de distinctions qui saluent l’immense talent d’un artiste aux mille facettes dont le style, immédiatement reconnaissable, est (trop) souvent copié mais jamais égalé.

Renouvelant sans cesse son inspiration, ce créateur de plus de cent ballets, dont les trois quarts pour le Nederlands Dans Theater, a su faire de chacune de ses œuvres un univers singulier. Souhaitons qu’il soit bientôt rejoint au sein de cette nouvelle confrérie par d’autres confrères, puisque quatre ‘postes’ au total devraient être créés. Et si les membres de l’Académie, encore peu au fait de l’art chorégraphique, ont quelque peine à désigner les futurs lauréats, on tient à leur disposition une liste de noms incontestables qui ne dépareraient pas auprès de celui du maître pragois…

Pour finir, on ne résiste pas au plaisir de citer in extenso la lettre envoyée à ses contacts et amis par Jiří Kylián pour leur faire part de la nouvelle. Pleine d’humour, d’intelligence et de modestie, elle est à l’image de cet artiste exceptionnel.

« Dear friends,

I can see you shaking your heads or outright laughing while reading what I am about to write you....and I don’t blame you....! What happened to me will perhaps surprise you: I just became immortal! You might know that immortality is not easy to obtain, as it is the exclusive privilege of the members of the “Académie Française” or its offshoot “Académie des Beaux-Arts”. And this is what happened to me: On April the 25th, I was chosen to join the “Académie des Beaux-Arts" as associate foreign member. This unique appreciation is only rarely given to persons who don’t hold the French nationality. The only Czech, who received this honor was Antonín Rejcha in 1835. Born in Prague, he later became director of the Paris Conservatoire of Music. Among his prominent students were Franz Liszt, Hector Berlioz, César Franck, Charles Gounod and others. It is very clear to me, that I don’t belong to these illustrious creators, but this honor bestowed on me, puts me into a close range to them....! And now what? What will happen when you suddenly stand on top of this very prestigious but shaky ladder? Where do you go from here? Well, probably the most obvious solution is to close your eyes and take a headlong dive. This might seem pretty hazardous, but it is much less dangerous considering the fact that you were just pronounced immortal. Dear friends, needless to say that I am very honored to receive this prestigious recognition, but I am just as happy for all dancers, teachers and choreographers, because I see this award also as a recognition of our often neglected art form. The fact that I was accepted as member of the "Académie" made it posssible, that ‘choreography’ was added to the other artistic disciplines honored by this prestigious institution. For the first time in the long history of the "Académie", choreography became an equal member of the artistic family. This makes me very proud and very happy. It is important to know, that the only two people from the dance world honored by the “Académie des Beaux-Arts”, were Maurice Béjart and Marcel Marceau. Both these men meant a lot to me when I was a student in Prague. They opened for us the doors of magic, beauty and fantasy. They were great heroes of my youth and until this day I am very grateful that I had the chance to experience their work and to meet them personally. But I must also admit that this honor gives me some serious headaches. One of the problems is, that part of the prescribed suit, which I will have to wear at the ceremony, is a sword, which must be especially designed and hand crafted for this occasion. It should somehow symbolize my profession and represent dance or movement. I am not quite sure how a sword could represent dance, but movement seems easier to conceive. The efficiency of its movement can be easily tested by chopping off someone's head, for instance my own, and in this way put my immortality to a real test....!

Dear friends, the date of the ceremony at the "Académie des Beaux-Arts" in Paris will take some time to be determined, probably one year, but I will let you know in due time.

And I surely don't need to tell you that I would be more than happy to see you at that occasion.

Yours sincerely - Jiri Kylián »

 

Isabelle Calabre

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